10 breakthrough health techs emerging from Israel

///10 breakthrough health techs emerging from Israel

10 breakthrough health techs emerging from Israel

ISRAEL21c takes a look at some of the brightest and best new health startups on show at last week’s MIXiii-Biomed conference.

 | MAY 22, 2018
biomed_2018-start-up-pavilion
The Startup Pavilion at MIXiii Biomed. Photo by Alexander Elman
If there’s one conference every year that is guaranteed to highlight fascinating new health innovations, it’s Israel’s MIXiii-Biomed, held last week in Tel Aviv.

This annual three-day life-science and biomed conference has been running for 17 years and attracts around 6,000 healthcare professionals, investors, engineers and scientists, including more than 1,000 attendees from over 45 countries, who come to learn about the newest developments in biotech, digital health and medical devices emerging from Israel.

The event at the David InterContinental Hotel featured an exhibition sponsored by the Israel Innovation Authority (IIA) showcasing 45 startups developing healthcare products in anything from medical devices to nanotech, biomed and drug-delivery systems.

For the second year in a row, 10 of the companies taking part in this exhibition were invited to enter the IIA’s Biomed Startup of the Year competition.

Finalists were chosen by a panel including Ami Appelbaum, chairman of the IIA and chief scientist of the Israel Ministry of Economy and Industry; Anya Eldan, vice president of the IIA’s startup division; and Karin Mayer Rubinstein, CEO and President of Israel Advanced Technology Industries (IATI).

The winners, announced on Thursday last week, were CorNeat Vision, which has developed an artificial cornea; and PixCell Medical, which is developing a bedside blood-count device.

Dr. Ami Appelbaum, chairman of the Israel Innovation Authority-and-Dr. Irit Yaniv of Accelmed stand with winner Dr. Gilad Litvin chief medical Officer for CorNeat Vision.Biomed-2018-Start-up-Competition

Dr. Ami Appelbaum (left) and Dr. Irit Yaniv (right) present Dr. Gilad Litvin, chief medical officer of CorNeat Vision, with the prize for startup of the year. Photo by Alexander Elman

“The 10 companies that participated were a remarkable variety of what the Israeli life-science industry has to offer,” said Appelbaum.

“They all presented impressive innovative technologies and choosing the best one was not an easy task. From cellular biology to space technology, we were presented with the best startups in Israel’s life-science industry. The winning companies exemplify differentiated technology and solid global strategy, serving as a beacon of excellence for the well-being of humanity.”

Here we take a more in-depth look at the 10 Israeli startups chosen as the best of the year.

  1. CorNeat Vision

CorNeat Vision was one of the joint winners of the startup competition at Biomed, and for good reason – the technology is just so cool. The company is developing an artificial cornea implant, the CorNeat KPro, which could offer a remedy to millions of people suffering from diseases of the cornea.

The early-stage technology is a patented synthetic cornea that uses advanced cell technology to integrate artificial optics within resident ocular tissue. It can be transplanted in a simple 30-minute surgery, according to the company. Ra’anana-based CorNeat plans to move to human implantations sometime this year, and to begin clinical trials in the US.

According to the World Health Organization, diseases of the cornea are the second leading cause of blindness worldwide, second only to cataracts. As many as 30 million people are affected, with around two million new cases each year.

“Unlike previous devices, which attempt to integrate optics into the native cornea, CorNeat’s implant leverages a virtual space under the conjunctiva that is rich with fibroblast cells, heals quickly and provides robust long-term integration,” said CorNeat’s CEO and VP R&D Almog Aley-Raz.

  1. PixCell Medical 

PixCell Medical is the second winner of this year’s Biomed startup competition. The company is developing a breakthrough low-cost portable hematology analyzer that performs a complete blood count (CBC) at the point of care.

With just a tiny drop of blood, PixCell’s HemoScreen can analyze 20 standard CBC parameters, including red blood cells and five different white blood cell types, and identify anomalous cells and hemoglobin levels, in just five minutes.

HemoScreen relies on a new microfluidics technology that causes cells to migrate to the center of flow and perfectly align into a single layer. Identification and classification of the cells is achieved using machine-learning and machine-vision algorithms superior to present methods.

  1. SpacePharma 

Dr. Yair Glick and Guy Samburski from Swiss-Israeli company SpacePharma at MIXii-Biomed. Photo by Nicky Blackburn

Swiss-Israeli SpacePharma will democratize the process of doing experiments in space, according to Guy Samburski, the company’s head of chemical and pharmaceutical technologies.

“NASA has made huge efforts to enable commercial companies to carry out experiments in space, but it’s too slow and expensive. SpacePharma makes the same science available to everyone – universities, pharma companies — at a much, much cheaper price,” he tells ISRAEL21c at MIXiii-Biomed.

Experimenting in microgravity is an essential tool for many pharma and research companies today. Taking gravity out of the equation simplifies the physics and removes many obstacles to bacteria growth and stem-cell research. Already companies like Merck, Procter & Gamble and Eli Lilly have conducted tests on the International Space Station over the last decade. However, these experiments are hugely expensive and have to be extremely well vetted because they need to be carried out by the astronauts themselves.

SpacePharma creates minilabs that can be rented for up to six months of orbital research. These minilabs – about the size of a milk carton – can include a number of experiments that can be carried out remotely from Israel, reducing costs drastically. All an astronaut has to do is turn it on.

One of SpacePharma’s minilabs. Photo by Nicky Blackburn

One of SpacePharma’s minilabs. Photo by Nicky Blackburn

Alpha particles are considered a powerful tool against cancer because they can damage the DNA of a tumor cell regardless of the level of oxygenation or the cell cycle stage, but their downside is a short range. Israeli startup Alpha Tau Medical believes its potent alpha radiotherapy technology provides the answer.

Alpha DaRT (Diffusing Alpha-Emitters Radiation Therapy), developed in 2003 by Itzhak Kelson and Yona Keisara from Tel Aviv University, is based on a radioactive seed that can be injected into a solid tumor. As the seed decays it releases atoms that emit high-energy alpha particles that destroy tumor tissue.

Preclinical trials have found the technology to be safe for various indications, including tumors considered resistant to standard radiotherapy. The company, led by CEO and Chairman Uzi Sofer, is now carrying out clinical trials in Israel and Italy and plans further trials around the world.

  1. Neurosteer

Herzliya startup Neurosteer has developed a small wearable sensor for monitoring brain activity in people with neurological disorders, and providing high-quality neurological data.

The sticker-sized sensor can be used for a wide range of medical, wellness and lifestyle applications and combines advanced neuroscience and proprietary machine learning to capture brain activity, interpret brain dynamics, and detect emotions, neurological states, engagement, attention and intent in real time.

The sensor can be used in the hospital, in rehab and at home. It can also be used to monitor patients undergoing psychiatric clinical trials.

  1. Brainvivo

Tel Aviv’s Brainvivo develops MRI-based software that enhances MRI resolution for early detection, monitoring and treatment of neurodegenerative brain disorders.

The company’s software overcomes the MRI resolution limitation by tracking the movement of water molecules within brain tissues, and providing MRI data that allows the measurement of both the neural fiber diameter and layers of the brain cortex.

The company was cofounded by Assaf Horowitz and Prof. Yaniv Assaf from Tel Aviv University.

  1. TempraMed

TempraMed develops small, hassle-free cooling products for keeping sensitive injectable medications like insulin, for the treatment of diabetes, at the proper temperature.

The company, which has been working in stealth mode for some years, has developed a series of products including replaceable caps lined with a space-grade thermal insulation to fit over popular insulin pens and vials. It is now working on a similar product for EpiPens, which are designed for treating allergies.

TempraMed was founded by Israeli Ron Nagar, who has worked in the medical-device field for 20 years, and whose father has Type 2 diabetes.

  1. E-Motion Medical

Millions of people suffer from reduced motor function of their digestive system, leading to malnutrition and a higher risk of infection. It’s a phenomenon common in critically ill patients, as well as neurological, surgical, geriatric and neonatal patients. A severely limited ability to eat detrimentally affects well-being and quality of life.

Founded in 2011, Tel Aviv’s E-Motion Medical has developed a unique technology that it claims can deliver stimulation to the esophagus, generating contractions, restoring esophageal and digestive motor function, reducing infectious complications and improving survival and physical function.

  1. BarimOte

Patients who have undergone gastric weight-loss surgery have to alter their eating behavior radically in order to sustain their lower weight. For many, this proves too difficult, and can lead to complications, weight gain and new operations.

Israeli startup BarimOte hopes to improve those odds with a new eating behavior monitoring and training technology, which it claims can enhance the success rate of weight-loss surgery.

The company’s patented technology will offer biofeedback during meals, real-time analysis of eating behavior patterns, remote e-monitoring to caregivers, and even caloric intake at every meal. It sends alerts and referrals to the surgeon in case of complications.

See all exhibitors here                                                                                The whole Biomed 2018 Conference program

Source: https://www.israel21c.org/10-breakthrough-health-techs-emerging-from-israel/

***

Globes | גלי וינרב   15/05/2018

ביומד 2018: “האיום שארה”ב תתערב במחירי התרופות הוסר”

פרנסואה מייסונרוז’ מבית ההשקעות אוורקור: “ב-5 השנים תחום הביומד היכה את השוק” ● השקעה בביומד היא כמו נישואים שניים – ניצחון התקווה על הניסיון” ● רות אלון: “תעשיית הביומד ישראל ממוקדת בתחומים שנמצאים בעליה גם בעולם”

כנס Mixiii0Biomed 2018 נפתח היום (ג’) בתל-אביב. יו”ר הכנס רות אלון (המנהלת השנה את הכנס יחד עם ד”ר ניסים דרוויש שותף בקרן אורבימד ישראל ועם אורה דר שניהלה עד לאחרונה את תחום מדעי החיים ברשות החדשנות), ציינה עם פתיחת הכנס כ  “נתונינו מראים שתעשיית הביומד הישראלית היא חזקה בתחומים שהם גם טרנד עולמי וביניהם: סרטן, מדעי המוח, מערכת החיסון, קרדיולוגיה, מחלות מטבוליות ובריאות דיגיטלית”.

אלון הראתה נתונים לפיהם ישראל מובילה בפער גדול במספר הפטנטים לנפש בתחום התרופות (הבאה האחריה היא ארה”ב) ובתחום המכשור הרפואי היא נמצאת מעט אחרי ארה”ב במספר הפטנטים החדשים לנפש, ובפער משמעותי מהמדינות הבאות בתור.

מגמות מובילות אחרות בשוק העולמי על פי אלון הן: רפואה מותאמת אישית, קיצור הדרך של תרופות לשוק באמצעים טכנולוגיים ושיפור אבחון מחלות באמצעות בינה מלאכותית.

פרנסואה מייסונרוז’ מבית ההשקעות אוורקור, אשר מייעץ כבר שנים רבות בעסקאות הגדולות ביותר בתחום הפארמה העולמי (כולל, למשל, בעסקת הענק בה רכשה טקדה את שייר בשבועות האחרונים), הציג ניתוח עומק של מצב תעשיית הביומד. מייסונרוז’ אמר כי: “ישראל היא כבר לא מדינה שיש בה רק מוחות מבריקים אבל אין את ה’רוטב הסודי’ הדרוש להקמת חברות, אלא היא מדינה שניצלה את הגלובליזציה כדי לבנות תעשיה מובילה בתחום הרפואי. אלא, שאנחנו נמצאים בסיכון מצד כוחות שחותרים נגד יתרונות הגלובליזציה.

“אם אנחנו מניחים הנחה פנטזיונרית שהעולם ימשיך להיות כזה שתומך במדע, בקידום האנושות ובשיתוף פעולה בינלאומי, הרי שנראה כי מצב תעשיית הביומד ימשיך להיות טוב. ישנו הון זמין לתעשייה, מיזוגים גדולים, סביבת מס תומכת ורגולציה יחסית יציבה – האיום כי הממשלה תתערב ישירות במחירי התרופות ותקבע אותן, פחות או יותר ירד מן הפרק.

מייסונרוז’ ציין כי בנאומו האחרון בעניין מחירי התרופות, אמר טראמפ כי יוריד את מחיריהן באמצעות ייעוד ה- FDA , רשות המזון והתרופות האמריקאית, אולם, לדבריו, ה- FDA כבר היום הוא יעיל למדי”.

חוק Eroom

מייסונרוז’ הראה נתונים לפיהם בחמש השנים האחרונות תחום הביומד היכה את השוק, אבל לא בהפרש משמעותי, וכי השנה הביצועים פחות טובים מכלל השוק. עם זאת, ביצועי ההנפקות בתחום הביומד בנאסד”ק ב-2016 וב-2017 רשמו תשואה משמעותית טובה יותר מאשר הנפקות חברות הטכנולוגיה.

מייסונרוז’: “מי שהשקיע ב-14 הנפקות בתחום הביומד שנערכו השנה, הרוויח 14% בחודשיים בממוצע. עם זאת, מי שלא השקיע בהנפקה הטובה ביותר, אלא רק ב-13 האחרות, הוא לא הרוויח בכלל. לכן ההשקעה בביומד היא משחק של ‘המנצח לוקח הכל’, היא מונעת מאוד מ”פומו” (Fear of missing out ). השקעה בביומד היא כמו נישואים שניים, ניצחון התקווה על הניסיון”. לדבריו, קרנות הפרייבט אקוויטי שגייסו סכומים משמעותיים בשנים האחרונות, מעל לציפיות השוק, מוכנות בשל כך להשקיע היום בתחומים מסוכנים יותר, ובין היתר בביומד, והדבר יזרים הון לתעשיה.

לפעמים התקווה מוכיחה את עצמה, אומר מייסונרוז’, כמו שקרה למשל למשקיעים של קייט פארמה שנמכרה לגיליאד לפי שווי של 12 מיליארד דולר ויצרה לכל משקיעיה החזר של מאות אחוזים. אולם, הוא מציין, בחיפוש אחר קייט הבאה, המשקיעים עלולים להיכנס לתחומים צפופים מידי. “הבעיה של התעשיה היא שאנחנו משקיעים בתחומים שבהם יש רווח גדול, ולא בתחומים שבהם יש צורך גדול. השוק מתומרץ כך שהאנושות אינה נהנית מן המיטב שיש למחקר ולפיתוח בתחום הביומד לתת. למשל, אלצהיימר היא מחלה נוראית, מפחידה, וגם שוק ענק שצומח במהירות שיא, אולם בשנים האחרונות לא הצליחה אף חברה להביא חידוש רווחי לשוק, ולכן ההשקעה בתחום זניחה היום לעומת הצורך. “החברות שכחו שיש להן גם חוזה חברתי מול האנושות”, הוא אומר.

התחום, הוא אומרף סובל מ-“חוק Eroom ” (“חוק Moore”, הפוך), במקום שפיתוח תרופות יהפוך לזול ויעיל יותר, קורה בדיוק ההיפך בגלל חוסר יעילות בחברות התרופות וחוסר השקעה של המשאבים בצרכים האמיתיים של העולם. כיום פיתוח תרופה מוצלחת אחת, אם משכללים לתוכו את כל הכישלונות של אותה חברה באותו זמן, עולה כ-2 מיליארד דולר.

התחומים החמים בשוק, אומר מייסונרוז’, הם בניגוד לאינטואיציה של רוב המשקיעים: כל מה שקשור לניהול החולים (בבתי חולים, בבית או בבתי אבות). תחום הביוטק מצליח יחסית ותחום הפארמה הקלאסי מצליח פחות ממדדי השוק הכלליים. “מבנה שוק הבריאות הוא כזה שאף שמדובר בשוק ענק, אין בו חברות עם שווי שוק עצום כמו אפל או עליבאבא. ג’ונסון אנד ג’ונסון, ענקית התחום, שווה רק כ-350 מיליארד דולר ביום טוב, בהתאם לכך שהיא מחזיקה רק כ-10% מהשוק שלה”.

הוא מציין גם כי חברות יכולות בהחלטה אחת, לבנות ולהרוס את עולמן – תרחיש שאנחנו מכירים היטב מחברת טבע, שנפלה בעקבות השקעה בעסקת גנריקה ממונפת ולא מוצלחת, אך מייסונרוז’ מציין דווקא את GSK . “החברה החליטה להתמקד בתחום התרופות הנמכרות מעבר לדלפק ללא מרשם, ולצאת מתחומי חדשנות. הם אפילו מכרו את חטיבת הסרטן שלהם. אתם יכולים לדמיין את הדירקטוריון שהוצגה לו החלטה ‘נמכור את החדשנות שלנו’ והוא אמר כן?”. הוא מראה כיצד ההחלטה הזו הובילה לצמיחה בשוויה של גלקסו כך שהיא מהווה היום רק 20% מהשווי של מובילת התחום ג’ונסון אנד ג’ונסון. “העניין הוא לא רק ששוויה ירד, אלא שהם כל כך קטנים היום לעומת מובילי השוק, שאין להם למעשה יכולת להשתקם”. לעומת זאת חברות אחרות שנמצאות ברשימת המובילות – סלג’ין, גילאד, ביוג’ן – הן חברות חדשות יחסית שאתגרו את ענקי התחום – ואלה ההשקעות שאתם לא יכולים לפספס.

פרופ’ אריה בלדגרין, מייסד ומנכ”ל חברת קייט פארמה שנמכרה לתאגיד גיליאד ב-192 מיליארד דולר, אשר רואיין כאן אתמול בהרחבה לקראת הכנס, הוסיף בכנס כי “בשנים האחרונות מדע בדיוני הפך מציאות – קריאת רצף הגנום, עריכת גנים ותרפיה גנטית.

“סטיב ג’ובס, מנכ”ל אפל המיתולוגי לא היה מעורב בתחום הביומד במשך רוב חייו אך לצערו התחום מצא אותו כשחלה בסרטן הלבלב. כך הוא נחשף לחידושים הגדולים ביותר בתחום והתעמק בהם כפי שהתעמק בכל מה שהיה חשוב לו, ובסוף ימיו אמר: החידושים הגדולים ביותר בעולם בשנים הבאות יהיו בממשק ביו ביולוגיה וטככנולוגיה. עידן חדש מגיע”.

בלדגרין סיפר כי הוא שאף להיות מנתח-מדען, “אולם הבחירה הראשונה שלי למנחה לפוסט דוקטורט, לא רצה להשקיע בי כי העדיף חוקר שיקדיש את כל זמנו למחקר, ולא ינתח. כך הגעתי למנטור שלי, פרפ’ סטיב רוזנברג מה- NIH “. השותפות הזו דרבנה את הקריירה של בלדגרין ולבסוף אחרי סיבוב ענק, כשהוא בן למעלה מ-60, חזר בלדגרין להוציא לפועל את הפיתוחים עליהם עבד אצל המנטור שלו, והם היוו את הבסיס של קייט.

שני הדברים שהוא גאה בהם במיוחד, הוא מספר, הם המאמר הראשון שפורסם ב- New England Journal of Medicine שסקר את הצלחת המחקר הקליני של קייט וכונה על ידי עורך כתב העת ‘מהפיה בסרטן’, וכן הצלחת חולה שהייתה אם לשלושה ילדים, בגילאי ה-30, ותוחלת חייה לפני קבלת הטיפול הוערכה בחודשים ספורים. מאז היא כבר חיה 3.5 שנים ללא סרטן בזכות הטיפול של קייט.

Source: http://www.globes.co.il/news/article.aspx?did=1001236165

JOIN THE LINKEDIN GROUP
By | 2018-05-22T16:12:53+00:00 May 22nd, 2018|PR|Comments Off on 10 breakthrough health techs emerging from Israel

About the Author: